Qu’est-ce que c’est ?

La corrosion fourmilière est l’une des causes principales de pertes de fluide frigorigène dans les tubes cuivre du secteur de la réfrigération et de la climatisation.

Cette corrosion est caractérisée par la formation de cavités microscopiques dans les unités extérieures qui conduisent, à plus ou moins long terme, à la perte de fluides dans les installations frigorifiques.Ces cavités sont invisibles à l’œil nu, il faut bien souvent avoir recours à la métallographie, c’est-à-dire à l’analyse de la microstructure d’un métal, pour repérer cette corrosion, rendant difficile sa détection avant que la dégradation ne soit déjà bien engagée.

Elle est appelée corrosion fourmilière en raison de son aspect, elle ressemble à des nids de fourmis au microscope.

Quelle en est la cause ?

La corrosion de type fourmilière est causée par une réaction chimique qui se produit en présence de 3 éléments : l’oxygène, l’eau et de l’acide organique.

  • L’oxygène, présent dans l’air, est un élément essentiel à toutes vies organiques.
  • La présence d’humidité joue un rôle très important dans la survenance du phénomène. Les régions très humides sont plus vulnérables à la survenue de cet effet, les surfaces propres et sèches en sont exemptes.
  • La formation d’acides qui peuvent se trouver dans la tuyauterie (par exemple traces d’huile de tréfilage, huile du compresseur) ou dans l’environnement proche de l’installation (fumées de diverse nature, traces de solvants, adhésifs, produits ménagers). Dans ce cas, les substances organiques se stabilisent dans l’eau présente sur le tube, entraînant des phénomènes de corrosion.

Le développement des acides créés pénètrent progressivement dans les tubes cuivre et finissent par créer des « tunnels de fourmis » et au bout du compte des fuites.

Sur la photo ci-dessous on peut observer un exemple d’installation dans laquelle se trouve la corrosion de type fourmilière. La zone critique est évidente : il suffit de voir les couleurs différentes dans laquelle la stagnation de la condensation s’est formée.

corrosion fourmilière
Zone de formation de la corrosion à cause de la stagnation d’humidité.
Il convient d’isoler les extrémités de façon à éviter la formation de condensation le long les tubes.

 

Quelles sont les solutions pour lutter contre la corrosion ?

Afin de bloquer la propagation de cette corrosion, il suffit d’éliminer une des causes.

Les tubes pré-isolés permettent de limiter ce phénomène car l’isolant empêche la formation de condensation. Pour lutter contre la corrosion, il est donc recommandé d’isoler vos tubes de cuivre.

Cependant, la présence d’infiltration d’eau entre le tube et l’isolant peut encourager la corrosion à travers une stagnation de la condensation. Ces infiltrations s’expliquent soit par une discontinuité dans l’isolation, c’est-à-dire une dégradation de l’isolant, soit par une installation incorrecte qui favorise l’entrée de la condensation. Il est donc primordial de veiller à une isolation parfaite des extrémités afin d’éviter la formation de condensation le long des tubes.

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